Twee maanden in Sint-Petersburg

Stijn Janssen, masterstudent natuurkunde, Radboud universiteit. Beursaal van het NIP voor zijn onderzoek bij het Ioffe instituut

Na acht maanden werken in een onderzoeksgroep met een aanmerkelijke hoeveelheid mensen met een Russische achtergrond, waaronder mijn begeleider, kon ik niet wachten om twee maanden van mijn masteronderzoek in Sint-Petersburg te doen! Ik ben heel blij dat ik mijn experimenten kon doen bij het Ioffe Instituut in het lab van Alexandra Kalashnikova. Werken in een van de grootste onderzoeksinstituten van Rusland, dat net haar honderdste verjaardag heeft gevierd, was in één woord fantastisch! De plek ademt historie en dat is heel mooi om te zien. Professoren van boven de tachtig die nog steeds heel productief zijn, temperaturen van 15°C tot 30°C op je kantoor en de typische Russische bureaucratie zijn zomaar wat dingen die je in Nederland niet snel tegenkomt. Ik heb dan ook met heel veel plezier op het Ioffe Instituut gewerkt.
Afgezien van het feit dat het erg leuk en nuttig was met de technieken te werken waarin ze daar gespecialiseerd zijn, heb ik een geweldige tijd gehad op het instituut. Op het gebied van experimenteren heb ik veel kunnen leren en hebben we een goede stap gezet in het project waarmee ik me bezighield.

Maar ook het werken in een groep mensen die allemaal Russisch waren, was heel bijzonder. Gesprekken over de Russische politiek, Europa of gewoon over iets als muziek waren voor mij erg waardevol.  Het was voor mij erg bijzonder deze mensen goed te leren kennen.
Dat neemt niet weg dat het ook niet allemaal soepel is gegaan. Zo kon ik, om bureaucratische redenen, halverwege mijn stageperiode een dag het instituut niet in. Ik moest namelijk elke dag begeleid worden bij de ingang en kon dus niet zelfstandig het instituut in. Wanneer er dan iets fout gaat met de papieren die me toegang verlenen tot het gebouw, heb je dus gewoon pech! Maar uiteindelijk hoort dit er natuurlijk allemaal bij en maakt dat de ervaring helemaal compleet.

In twee maanden tijd ben ik heel veel gaan houden van Sint-Petersburg, ik denk toch wel de mooiste en meest bijzondere stad die ik ooit heb mogen bezoeken. Het karakter van de stad valt moeilijk in woorden te vatten, zo veelzijdig en overweldigend is de stad. Na twee maanden heb ik nog steeds niet alles gezien en ontdekt wat ik had willen ontdekken. Maar misschien is dat ook goed, want dan heb ik een extra goede reden om snel terug te keren.

 De prachtige musea, geweldige muziekvoorstellingen, architectuur en sfeer. Ik denk dat iedereen wel van Sint-Petersburg moet houden. Om de vriendelijke mensen niet te vergeten! Iets waar ik niet meteen aan dacht bij Russen, maar achter een nors gezicht gaat bijna altijd een vriendelijk en behulpzaam persoon schuil. Voor mij, als muziekliefhebber, kon ik mijn hart ook helemaal ophalen en was ik elke week wel in het Mariinksi theater te vinden. Iets wat ik terug in Nederland helaas moet missen.

Ik ben erg blij dat ik, met de hulp van het NIP, het Ioffe Instituut heb kunnen bezoeken. Helaas is de tijd voorbijgevlogen en is afstuderen nu realiteit. Maar ik zal altijd terug blijven denken aan de prachtige tijd die ik in Sint-Petersburg heb gehad.

Gepubliceerd door  Nederlands Instituut in Sint-Petersburg

30 augustus 2019