Een haven van rust in een roerige stad waar elke dag iets onverwachts gebeurt

Delano van Luik, stagiair, research master Historical Studies, Radboud Universiteit Nijmegen

Een haven van rust in een roerige stad waar elke dag iets onverwachts gebeurt.

Nadat ik een zomer geleden de zomerschool Rusland voor Beginners had gevolgd om Russisch te leren en Rusland te leren kennen, moest en zou ik terugkomen naar het prachtige Sint-Petersburg – en aan die belofte heb ik mij gehouden. Het mysterie van de Russische cultuur en de schoonheid van Sint-Petersburg hadden mij betoverd en mij verleid om meer tijd in Sint-Petersburg door te brengen.

Rusland is terra incognita voor veel Nederlanders: een groot onbekend gebied dat nog ontdekt moet worden. Een verblijf in Rusland biedt de kans om een brug te slaan tussen twee verschillende culturen. Nederlanders hebben immers vaak een verkeerd beeld van Rusland – een zin die je vaak hoort van Nederlanders die naar Rusland gaan. Een verblijf in Rusland biedt de kans de pracht en schoonheid te zien die anders onopgemerkt blijft. En dat is zonde. In Rusland gebeurt namelijk, naar mijn ervaring, altijd wel iets wat je niet verwacht. Dat zit vaak in de kleine dingen. Naar een cafè gaan en door onbekende mensen uitgenodigd worden bij hen te gaan zitten. Diepe levensbeschouwelijke en poltieke discussies met Russische vrienden die je in de meest onverwachte hoeken maakt. Het zijn precies deze kleine dingen die veel met je doen.

Het NIP zorgt daarbij voor een rustige werkomgeving in het roerige Sint-Petersburg. Voor een buitenlander kunnen deze onverwachte ervaringen meer dan eens een welkome afleiding zijn, maar de rustige haven van het NIP zorgt ervoor dat je ook daadwerkelijk aan je werk toekomt. Ik heb drie maanden aan dit instituut doorgebracht: acht weken als stagiair en vier weken als bursaal om een artikel te schrijven voor mijn onderzoeksmaster. Ik heb hierbij onderzoek gedaan naar het conflict tussen de Orthodoxe Kerken van Moskou en Constantinopel over de jurisdictie over de Oekraїense Kerk. Daarnaast is het stagewerk aan het instituut een goede ervaring in het werken bij een internationale organisatie met veel ruimte voor eigen initiatieven en de ideale gelegenheid om via de privédocent van het instituut in rap tempo Russisch te leren. Het mooiste aan het NIP waren voor mij de contacten. Het instituut is een kruispunt van wegen, waar het Russische en het Nederlandse verkeer samenkomt en stil blijft staan voor een praatje. Deze culturele en academische dialoog tussen twee werelden zorgt voor nieuwe inzichten en versterkte contacten. Deze prachtige inzichten en contacten zijn alleen al reden genoeg om naar Rusland te komen om dit te beleven.

Gepubliceerd door  Nederlands Instituut in Sint-Petersburg

3 december 2018