Terug naar Sint-Petersburg

Julia ten Bos, stagaire bij het NIP, MA, Universiteit Leiden

De beslissing om terug te keren naar Sint-Petersburg was snel gemaakt. Mijn stage op het NIP was niet mijn eerste ervaring in Rusland of in Sint-Petersburg. In 2016-2017 heb ik een semester aan de Staatsuniversiteit in Sint-Petersburg gestudeerd, aan de faculteit van Vrije Kunst en Wetenschappen. Ik miste de stad, de vrienden die ik er gemaakt had tijdens het vorige semester, de activiteiten, de theaters, de tentoonstellingen en de uitstekende manicursiten die deze prachtige stad rijk is. Dat waren genoeg redenen om eens terug te willen gaan. Ik ben eerder (kort) op het NIP geweest en raakte bijzonder geïnteresseerd in het werk dat daar gedaan werd. Cultuur weet mensen te verbinden en daar kom je als je het nieuws leest niet genoeg mee in aanraking. Daarnaast leek het mij een welkome ervaring om het zomerse Sint-Petersburg, met warmer weer en witte nachten, eens mee te mogen maken. Met frisse moed en wat zenuwen stapte ik in het vliegtuig, klaar voor een nieuwe avontuur.

Met twee volle koffers arriveerde ik bij een goede vriendin en bij haar familie, die alles uit de kast haalden om me welkom te laten voelen. Iets waarmee ik enorm mee heb geboft en ook veel van heb opgestoken. De volgende dag ging ik op pad naar het NIP, voor mijn eerste stagedag, met de schitterende Sint-Petersburgse metro. Hier ontmoette ik mijn collega’s voor de komende drie maanden, de Nederlandse en de Russische studenten. Op het NIP gebeurt ontzettend veel: er wordt gedoceerd, excursies gevoerd, lezingen, er worden muziekavonden en concerten georganiseerd en allerlei reizen naar andere delen van Rusland gemaakt. Dit maakt je stage op het NIP bijzonder afwisselend, er is altijd iets te zien of te doen en geen dag is hetzelfde. Het enige nadeel hiervan is dat de tijd veel te hard voorbij vliegt. Terwijl ik met mijn stage bezig was kwam ik via de evenementen van het NIP op allerlei interessante plekken en ontmoette ik een uiteenlopend gezelschap van onderzoekers, taalkundigen, ambassadeurs en diplomaten. Ook hervond ik dankzij de kundige Neerlandici op het NIP mijn interesse in de Nederlandse taal en cultuur. Hier kwam ik ook op een hele leuke manier mee in aanraking met de spreekclub. Het niveau van de Nederlandssprekende Russen dat naar de spreekclub komen, is heel hoog. Het is ontzettend leuk om wekelijks met hen in gesprek te gaan en motiverend om met je eigen taalstudie aan de slag te gaan.

De afwisselende aard van het werk is niet het enige wat een stage hier zo leuk maakt: er is ook heel veel ruimte voor je eigen ontwikkeling en academische carrière. Op het NIP had ik de mogelijkheid om privélessen Russisch te volgen, mijn eigen onderzoekje met bijhorende stageopdracht te doen en om deel te nemen aan de reizen die georganiseerd worden. Student of niet, die dingen zijn erg leerzaam en leuk! Met veel inspiratie en ideeën zal ik terugkeren naar Nederland en hiermee binnen mijn master aan de slag gaan.

Sint-Petersburg heeft ontzettend veel moois te bieden en niets is wat het lijkt. Terwijl je jezelf in je weekenden kunt verliezen op allerlei verborgen pleintjes en hofjes kun je op het NIP altijd terecht. Niet alleen voor stagegerelateerde zaken maar ook voor zo nu en dan broodnodige vastigheid. Als je even Nederlands wilt spreken, een kop koffie wilt drinken, rustig wilt studeren of lezen of gewoon eens iets te kletsen wilt hebben kan dit altijd. De collega’s op het NIP zijn ontzettend open en zullen altijd met je meedenken als je vragen, ideeën of misschien ook eens een probleem hebt. Ondanks mijn bekendheid met Sint-Petersburg van mijn semester ben ik ontzettend blij dat ik naar de stad ben teruggekeerd en een totaal nieuwe ervaring op heb mogen doen. Ik vertrok met een goed gevoel uit Nederland, ik had echter nooit verwacht dat ik zoveel ideeën, inspiratie en vriendschappen uit mijn stage bij het NIP zou halen.

Gepubliceerd door  Nederlands Instituut in Sint-Petersburg

3 juli 2019