Thuis in een mix van oost en west

Mark Leonov, stagiair aan het NIP, student Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht

-

Vanwege mijn Russisch-Oekraïense wortels heb ik me altijd aangetrokken gevoeld tot Rusland. Dit was ook een van de belangrijkste redenen voor mijn keuze een stageplek te proberen te krijgen in Rusland. Mijn verwachtingen van Sint-Petersburg waren enorm hoog en eerlijk gegzegd hoopte ik dat ik bij aankomst in de stad niet teleurgesteld zou worden. Gelukkig voor mij zijn mijn verwachtingen overtroffen en kan ik moeilijk in woorden uitdrukken hoe enorm ik van deze stad heb genoten. Meteen voelde het hier voor mij als thuis. Dit gevoel kwam deels door de gemeenschappelijke mentaliteit die ik heb overgehouden uit mijn jeugd, maar deels ook door het feit dat Sint-Petersburg zo veel lijkt op een Westerse stad en veel overeenkomsten heeft met Amsterdam. Deze combinatie zorgt voor een unieke mix waarin Oost en West in elkaar overlopen en een onvergetelijke sfeer creëren.

Deze jonge stad heeft een rijke geschiedenis en heeft zo veel culturele inhoud dat je niet genoeg tijd hebt om alles te ontdekken. Veel straten en huizen roepen specifieke beelden op die je tegen komt als je Russische literaire werken leest. Sint-Petersburg kan zich met trots de culturele hoofdstad van Rusland noemen.

Het werken bij het NIP was een andere leuke  ervaring die ik nooit zal vergeten. De warmte en openheid waarmee je ontvangen wordt zijn niet te overschatten. Je voelt je meteen een volwaardige collega en je wordt geholpen als dat nodig is. Tijdens mijn stage kreeg ik de kans om mee te werken aan de culturele en wetenschappelije uitwisseling tussen Nederland en Rusland en ben ik in aanraking gekomen met andere Nederlandse organisaties in Sint-Petersburg, zoals het Nederlands consulaat-generaal. Omdat het een kleine organisatie is, krijg je de kans om met alle werkzaamheden van het instituut aan de slag te gaan. Dat geeft in korte tijd een goed inzicht in de bezigheden van het instituut in Rusland. Jammer genoeg zijn de tien weken zo voorbij gevlogen. Idealiter had ik hier nog wat langer willen blijven.

Gepubliceerd door  Nederlands Instituut in Sint-Petersburg

30 april 2018